Generation av storhet

Edwin Land

Nionde årliga Arthur Dehon Little Memorial föreläsning vid Massachusetts Institute of Technology 22 maj 1957.

Edwin Land

Introduktion

”Arthur Dehon Little Memorial Lectureship” grundades 1944 med medel donerade av Arthur D. Little Inc., till minne av dess grundare. Serien initierades med det breda syftet att främja intresset för och stimulera diskussion om de sociala implikationer som är inneboende i vetenskapens utveckling.

Dr. Edwin H. Land, innehavare av lektoratet 1957, har anslutit sig till en mängd framstående föregångare för att tillföra institutgemenskapen nya insikter och provocerande kommentarer om världen omkring oss.

Det är allmänt ansett, och till en viss grad korrekt, att utbildningsinstitutioner till sin natur är konservativa och alltför ofta är motståndskraftiga mot förändring. Inför denna tradition är det viktigt att vi på institutionerna lyssnar noga på våra kritiker och utgör ett forum för den pedagogiska innovatören. Dr. Land har påmint oss om att den humanistiska kvaliteten på lärandet har försummats alldeles för ofta.

Utbildningen, särskilt vid de stora universiteten, har i första hand ägnat sig åt ämnet snarare än den enskilde studentens utveckling. Dr. Land har korrekt sagt att universitetet måste åtgärda denna obalans och, på grundnivå, fokusera på den enskilda studenten och den potential som han tillför college. Det växande erkännandet av att vi inte längre kan vara förlorade med mänskliga resurser och den akuta vikten av att fullt ut utveckla vår tillgängliga talang lägger ytterligare betoning på Dr. Lands vädjan om en djärvare ansträngning för att frigöra elevernas fulla kreativa förmågor.

Även om det kan finnas praktiska begränsningar för genomförbarheten av några av Dr. Lands specifika förslag, ankommer det oss alla, både lärare och lekmän, att omfamna hans oro för den fulla utvecklingen av de kreativa krafterna som är inneboende i varje individ. Ingen som hörde Dr. Land föreläsa på kvällen den 22 maj 1957 kunde undgå att ha blivit rörd av hans vältalighet och hans inträngande förståelse för våra utbildningsproblem.

Julius A. Stratton

Tillförordnad president Massachusetts Institute of Technology

Generation av storhet

Idén om ett universitet i en vetenskapstid

Utöver hans djupa respekt för medlemmarna av M.I.T.:s fakultet och administration, tar din talare med till denna recension två primära idéer – kärlek till vetenskap och tro på ungdomar.

Under de två veckor som jag var din gäst här på M.I.T., har jag haft ett tjugotal möten med grupper på fakulteten och med grupper av studenter. Jag har varit på middag på ett brödraskapshus. Jag har haft doktorander och studenter som kommit på middag med mig. Jag har sett den anmärkningsvärda undersökningen av skolastisk entusiasm som genomförts av studenter under de senaste åren, och jag har fått råd från en studentgrupp i ”Arthur Dehon Little Lecture Committee”.

Ingenting som jag såg förändrade den latenta övertygelsen som jag tog med mig, att de förstaårsstudenter som kommer in på våra amerikanska universitet har en potential för storhet som vi inte har lärt oss att utveckla fullt ut genom den typ av utbildning vi har fört till denna generation från generationer av det förflutna.

Allt jag såg stärkte denna övertygelse. Överallt där jag gick fanns en djup oro från fakulteten och administrationen för att göra lärarjobbet bättre. Och överallt kunde jag ana en djup känsla hos studenterna jag träffade: ingen av dem vågade uttrycka det, men var och en av dem kände i sitt hjärta att om ett sätt kunde hittas för att vårda den blyga drömmen om sin egen potentiella storhet som han tog med sig från sin familj och skola, om han på något sätt kunde knyta an till storheten inom fakulteten och administrationen, då kanske hans dröm skulle komma ut på ett annat sätt.

Storhetstiden

Vad menar jag med storhet som jag har använt det i titeln på denna föreläsning? Vad menar jag med Generationen av Storhet?

Jag menar att det i denna tidsålder, i detta land, finns en möjlighet till utveckling av människans intellektuella, kulturella och andliga potentialer som aldrig har funnits tidigare i vår arts historia. Jag menar inte bara en möjlighet till storhet för ett fåtal, utan en möjlighet till storhet för många.

Jag tror att varje ung person är annorlunda än alla andra som någonsin har levt, lika olika som hans fingeravtryck: att han kunde ge världen ett underbart och speciellt sätt att lösa olösta problem, att han på sitt speciella sätt kan vara stor. Missförstå mig inte nu. Jag inser att denna bara stora person, till skillnad från geniet, inte kommer att kunna överbrygga från fält till fält. Han kommer inte att ha de idéer som förkortar lösningen av problem med hundratals år. Han kommer inte plötsligt säga att massa är energi, det är geni. Men inom sitt eget område kommer han att få saker att växa och blomstra; han kommer att bli glad av att hjälpa andra människor inom sitt område, och till det området kommer han att lägga till saker som inte skulle ha lagts till om han inte hade kommit med.

Jag tror att det finns två motsatta teorier om historien, och du måste göra ditt val. Antingen tror du att den här sortens individuella storhet existerar och kan vårdas och utvecklas, att sådana fantastiska individer kan vara en del av en kooperativ gemenskap medan de fortsätter att vara deras lyckliga, blomstrande, bidragande jag – eller så tror du att det finns någon mystisk, cyklisk, överordnad, förutbestämd, kulturell lag – en historisk determinism.

Vetenskapens stora bidrag är att säga att denna andra teori är nonsens. Vetenskapens stora bidrag är att visa att en person kan betrakta världen som kaos, men kan i sig själv hitta en metod för att uppfatta, inom detta kaos, små ordningssätt, det ur sig själv och ur den ordning som tidigare vetenskapsmän har genererat, kan han göra saker som är spännande och utmanande att göra, som är djupt andliga bidrag till honom själv och till sina vänner. Vetenskapsmannen kommer till världen och säger, ”Jag förstår inte den gudomliga källan, men jag vet, på ett sätt som jag inte förstår, att av kaos kan jag skapa ordning, av ensamhet kan jag skapa vänskap, ut av fulhet kan jag göra skönhet.”

Jag tror att män föds på det här sättet – att alla män föds på det här sättet. Jag vet att var och en av studenterna som jag pratade med delar denna övertygelse. Var och en av dessa män kände i hemlighet – det var hans mycket speciella hemlighet och hans djupaste hemlighet – att han kunde vara stor.

Men inte många studenter kommer genom vårt nuvarande utbildningssystem och behåller detta hopp. Våra unga människor, för det mesta – om de inte är genier – ger efter en mycket kort tid på college upp allt hopp om att vara individuellt bra. De planerar istället att bli bra. De planerar att vara effektiva, de planerar att göra sitt jobb. De planerar att ta sin hälsosamma plats i samhället. Vi kan säga att idag krävs ett geni för att bli stor, och en stor man, en bara stor man, kan inte överleva. Det har därför blivit vår vana att tro att storhetsåldern har passerat, att den store mannens ålder är borta, att detta är gruppforskningens dag, att detta är samhällets framstegs dag. Ändå är själva kärnan i demokratin den absoluta tron ​​att medan människor måste samarbeta, är demokratins första funktion, dess speciella gåva, att utveckla varje individ till allt han kan vara. Men jag underkastar dig att när drömmen om personlig storhet dör i varje människa, förlorar demokratin den verkliga källan till sin framtida styrka.

Universitetets idé

Jag vill nu prata om sätten i universitetslivet som, för någon som tittar på det lite från sidan, verkar vara de rätta sätten i den här generationen. Låt oss tillsammans överväga hur universitetslivet bör se ut för att fylla sin funktion i denna tidsålder. Det vi inte kan inse i universitetslivet är i vilken utsträckning vår naturliga oro för det förflutna i det vi undervisar har knutit oss till det förflutna i hur vi undervisar. Det är väsentligt för fakulteterna på våra universitet att inse att vi inte har skapat detta problem, vi har ärvt det.

De Toqueville njöt av att påpeka ett säreget kännetecken för amerikansk demokrati: den löser de problem som uppstår, när de kommer, på ett nytt sätt. Vilka nya vägar, rätt för denna generation, skulle vi vilja se i universitetslivet?

Attityd till grundutbildningen

Mitt första förslag gäller universitetets inställning till grundutbildningen.

Vi finner att på andra områden i det moderna livet förändras attityden till individer väldigt, väldigt snabbt. När man kommer till ett universitet från industrin blir man förvånad över att se att inträdande elever behandlas som unga och omogna. För alla på utsidan är det självklart att dessa pojkar som kommer in inte är pojkar. Det är självklart att dessa män som kommer in är män. Det här är de som vid sjutton skulle ha kämpat mot björnarna i forna tiders grottor: som vid sjutton skulle ha avlett de bäckar som kom att översvämma deras nomaddalar.

Att civilisationen blir mer invecklad får inte innebära att vi under en längre period behandlar män som omogna. Betyder det kanske inte motsatsen: att vi skickligt måste få dem att mogna tidigare, att vi måste hitta sätt att hantera vår kulturs invecklade karaktär?

Nu genomsyrar detta misstag i attityd – att anta att dessa män är pojkar – hela den skolastiska domänen, genomsyrar den så grundligt att det är svårt för någon inom domänen att känna igen det.

Vad menar jag med att en man behandlas som en pojke? Jag menar att han får höra, i det ögonblick han anländer, att hans hemliga dröm om storhet är en dröm; att det kommer att dröja länge innan han gör ett betydande, personligt bidrag – om någonsin.

Han får höra detta inte med ord. Han får höra detta på ett mycket mer övertygande sätt. Han visas, i allt som händer honom, att ingen kunde drömma om att han skulle kunna göra en betydande, personlig insats.

Han får kurser, han får genast tester och han får prov. Nu ber jag dig, om detta är förberedelse för livet, säg mig var, var i världen, var i relationen med våra kollegor, var i den industriella domänen, var någonsin igen, var som helst i livet, får en person denna märkliga sekvens av förberedda samtal och förberedda frågor, frågor som svaren är kända på? Var igen är han någonsin markerad på detta sätt? Var finns återigen en auktoritär struktur maskerad av den genuina vänligheten hos det demokratiska folket som är hans ledare? Var någonsin mer ställs en person till domens dag varje vecka?

Man kan vara benägen att säga: Det är trots allt bara en del av ett system. Men tänk på detta: Det första ett märke säger dig är om det du sa är sant. När professorn säger: ”Ge tillbaka vad jag sa”, säger professorn till studenten att det han, professorn, sa är sant. Nu är vetenskapens roll att vara systematisk, att vara korrekt, att vara ordningsam, men det är absolut inte att antyda att de aggregerade, framgångsrika hypoteserna från det förflutna har den sortens sanning som går in i ett talsystem.

Om vi undrar varför så få elever överlever universitetssystemet i landet idag – överlever för att komma ut och ställa de rätta frågorna, känna sig fri att ifrågasätta vetenskapens auktoritet även om de behärskar teknikerna – misstänker jag att det börjar här.

Jag säger att vårt system med tester och betyg, som det nu finns, är en källa till den låga avkastningen av stora män från våra universitet. Markeringssystemet är en traumatisk upplevelse som de flesta elever kommer ur med en djup beslutsamhet att aldrig hamna i en situation där de kan markeras igen. De kommer bara aldrig att ta en chans igen.

Ett annat exempel på inställningen till dessa inkommande män är hederssystemet. I denna undersökning av skolastisk entusiasm som jag nämnde tidigare, finns det en hel del diskussioner om hederssystemet, om dess användning i andra högskolor och om vi borde ha det på M.I.T. Är det för mycket att hoppas att ett inspirerat grundutbildningsorgan inte skulle behöva något polissystem, inte ens det av sin egen ”heder”?

Man känner, här bland våra unga studenter, att de är ärliga och hedervärda och fulla av ideal, att de kommer till dörren till våra universitet med drömmen om att vara våra kollegor; att om vi kunde ge dem intimt ledarskap skulle det inte finnas någon disciplin som de inte skulle utsätta sig för och ingen uppgift som är så svår i jakten på kunskap och vetenskap att de inte skulle ägna sig helt åt det. Men om vi antyder, som jag tror att vi gör med vår nuvarande attityd, att vi inte har den här typen av tro på dem, då avtar deras egen styrka och de kan inte tro det bästa om sig själva. Vad bör då vår inställning vara, och hur kan vi uttrycka den?

Ledsagare

Jag skulle drömma att när en nybörjare kommer in på universitetet, skulle han genast bli medlem i en liten grupp, kanske på ett tiotal män. Han skulle omedelbart förknippas med en mogen, etablerad forskare vars första intresse är utbildningen – jag använder ordet i dess vidaste betydelse – av denna inkommande grupp och av de tio som kom in året innan. Dessa forskares funktioner kommer att dyka upp när jag går vidare. Låt mig bara referera till honom, för våra nuvarande syften, som en ledsagare – någon som leder dig genom dörren – och beskriva honom som en forskare som har en varm känsla för undervisning, har lyckats tillräckligt mycket inom sitt område så att han dyker upp ur den snabbt strömmande delen av sin karriär, förbi de spännande klipporna och klyftorna från sina tidigare år, och går in på den trevliga, breda delen av floden där han kan koppla av lite.

En av dessa ledsagare hälsade varje grupp på tio män när de kom till universitetet. Han skulle associera dem med honom som sina kollegor – yngre kollegor, förvisso, men som män som på en gång kan bete sig som män, kapabla till den storhet som jag har beskrivit.

Han skulle hjälpa dessa unga kollegor att se över universitetet, prata om professorerna, prata om kurserna; han skulle börja läsa med dem och sedan börja gå på några föreläsningar.

Och han skulle starta var och en på ett personligt forskningsprojekt.

Det personliga projektet

Jag tror att varje nybörjare på en gång måste starta sitt eget forskningsprojekt om vi ska bevara hans hemliga dröm om storhet och förverkliga den.

Jag tror verkligen att den vetenskapliga erfarenheten borde komma tidigare än det första året på college. Jag vill uppmana att precis som demokrati från början betydde människans rätt att försvara sig, att ha ett svärd och sedan betydde rätten att skriva och sedan betydde rätten att läsa – så betyder demokrati nu rätten att ha vetenskaplig erfarenhet.

Det betyder inte att alla är vetenskapsmän i professionell mening. Det betyder inte det, mer än att alla som kan skriva är författare i professionell mening. Men precis som en engelsklärare på gymnasiet kan ge ett uppdrag att skriva ett originaltema, så borde en naturvetenskapslärare på gymnasiet ge ett uppdrag att göra ett originalstycke vetenskapligt arbete. Jag hoppas kunna övertyga dig om att detta är genomförbart, att det är lika normalt för den unga eleven i gymnasiet, eller till och med i grundskolan, att utföra en original vetenskaplig undersökning som det är för honom att skriva sin uppsats om vad som hände med en svartvit häst ute i ladan.

Den rätta typen av respekt för framstående människor och framstående prestationer kan endast uppnås genom faktisk deltagande i vetenskaplig forskning – vad som var giltigt i deras anda och deras fakta – vad som nödvändigtvis var av övergående betydelse – hur de förhöll sig till naturen – och hur någon vetenskapsman måste relatera sig till naturen och naturen till sig själv. Inget av detta kan förstås utom av en person som själv har varit vetenskapsman. En samtida man som inte har deltagit intimt i verkligt arbete inom vetenskapen är enligt min mening inte en modern man. Jag tror att denna erfarenhet av naturvetenskap bör komma tidigt i livet för alla våra elever.

Nu förväntar jag mig att du säger att det är otänkbart att vi skulle kunna tillhandahålla tillräckligt med experiment för alla dessa elever. Den invändningen tror jag beror på att lärarna på ett stort universitet är framstående människor. De är inom områden som har kommit långt. De är inom områden av stor aktuell betydelse. Var och en tränar längst bort på en dominerande linje inom sitt område. Nu, för en ung man att komma ikapp med alla framstående arbetare längs den linjen, att passera dem och att göra en insats är verkligen en nästan otänkbar sak. Den vanliga tendensen hos en framstående person på vilket område som helst är alltså att känna att hur mycket han än beundrar och respekterar den unge mannen, så kan han inte ställa kraven på bidrag på den linje där så många stora män arbetar.

Vad jag skulle vilja uppmana till är att det mellan alla dessa stora vetenskapliga undersökningar finns stora områden som ännu inte har utforskats. Vad skulle vara ett? Tänk på det senaste arbetet av Von Frisch, som visar att bin hittar sin väg genom himlens polariserade ljus. Von Frischs arbete antyder vilken typ av projekt vår unge man skulle kunna genomföra.

Vi föreslår för den inträdande nybörjaren: Von Frisch har upptäckt att bin hittar sin väg genom polariserat ljus. Ditt problem är att ta reda på vad, om något, i biets öga, är analysatorn för det polariserade ljuset? Omedelbart, första dagen som mannen börjar på det problemet, är han världens auktoritet på det. Ingen annan arbetar inom hans domän; han är på väg; han är en individ med självrespekt; han är motiverad på hundra olika sätt; han är vår kollega. På samma sätt kunde han ha varit den som fick reda på hur bin pratar med varandra, hur de tar vanliga drönare och på något sätt omvandlar dem till scouter som går ut och hittar nya platser för kupan och kommer tillbaka och berättar om dem för kupan. Han kunde ta reda på vad som händer på binas stadsmöten när scouterna kommer tillbaka och kupan röstar om vilken scout de ska tro.

Det är således uppenbart att det finns områden där otränade personer kan arbeta effektivt och med begränsad utrustning. Vår elev behöver inte ett stort laboratorium för att göra detta, han behöver frihet; han behöver uppmuntran.

Introduktionskurser

Nästa förslag jag vill lägga gäller karaktären på de kurser genom vilka nya studenter introduceras till de olika disciplinerna.

Det förefaller mig som om de introduktionskurser som förmodligen är utformade för att lära hela förstaårsklassen om kemi, fysik och matematik, för att tjäna som bakgrund inom dessa områden, istället har en tendens att ges som överlevnadskurser. Det vill säga, en man som till sin natur är kemist kommer att överleva en introduktionskurs i kemi; en man som inte är en kemist kommer inte att vilja höra talas om kemi igen.

På samma sätt tror jag att en fysiker som tittar på en student inte frågar ”Hur kan jag hjälpa den här pojken att bli en stor man på något område?”, utan ”Är den här pojken potentiellt en fantastisk fysiker som en dag kommer att arbeta inom mitt område Är han någon som jag kan identifiera mig med och som jag skulle vara stolt över att förmedla det jag vet till?” Även om detta är en förståelig attityd, löser det inte problemet med hur vi får kemister och matematiker att ha en djup känsla för fysik. Jag tror att ”skolans naturvetenskapliga” synsätt gör det; och jag tror att den allmänna utbildningskursen när den är som bäst gör det också – där vi med det bästa menar den briljanta presentationen av de mest exakt avgränsade idéerna, och jag tror att vi måste säga detta till varje institution: ”Skärpa upp kanterna på idéer för studenter inom andra områden än ditt eget. De kommer inte att ha år på sig att ta reda på vad du menade, år under vilka de kan få en känsla av rik insikt i din domän. Men de är intelligenta, de är seriösa på sin egen avdelning; de kommer att tjäna hela sitt liv på ett år av lysande undervisning.”

Nu tar detta tid, tålamod och talang, och frågan uppstår omedelbart: Hur kan vi hitta tiden?

Ett förslag som intresserar mig är att ta de duktiga föreläsarna i det ögonblick då de är som mest peppade på ett nytt sätt att säga något, eller i det ögonblick då de precis hittat något nytt, och göra rörliga bilder av dem direkt i klassen. ”Kan bli föreläsningen med vitaminerna i!”

Även om jag inte har gått på ett universitet i hela mitt liv, har de flesta av mina vänner gjort det, och många underbara kvällar har blivit förstörda eftersom en vän var tvungen att gå hem för att förbereda sig på att hålla sin föreläsning. Samma föreläsning? Ja, samma föreläsning. Varför var han tvungen att göra om det? För han hade en liten ny insikt. Och så gjorde han om den delen och blev upphetsad, och när han höll sin föreläsning nästa morgon såg alla att han var upprymd, och föreläsningen var underbar. (Faktiskt, när han gjorde om sin föreläsning, hoppade han av idén som han var exalterad över föregående år, vilket var lika viktigt – men han kunde inte bli upphetsad över det igen.)

Med filmen kan vi fånga både spänningen och innehållet i de bästa föreläsningarna. Föreläsaren kan befrias från mycket av bördan av den totala översynen av sitt område varje år. Han kan ägna sig åt det han är exalterad över i år; till den nya upptäckten, till ökningen av kunskap, till att korrigera vad han sa tidigare, till ett nytt uttalande om ett omfattande nytt område.

När vår nya, mogna förstaårsstudent kommer in till det nya förnyade universitetet på 1960-talet, kommer han att hitta en byggnad som kombinerar en serie biografer med ett förråd av fantastiska föreläsningar. På dessa teatrar ser grupper av studenter många av de föreläsningar som idag måste hållas, personligen, av deras professorer. Senare kan varje student se dessa föreläsningar igen, när han vill.

När du tittar på de här filmerna vi ska visa kommer du att upptäcka, tror jag, att filmen i flera avseenden faktiskt kan vara bättre än föreläsaren personligen. Man kan se, i filmens närbilder, vad som faktiskt sker i hans demonstration.

Du kommer också att iaktta en nyfiken objektivitet hos dig själv. I en faktisk föreläsning finns det ofta ett högt och något irrelevant känsloinnehåll, på ett eller annat sätt, positivt eller negativt; antingen är man för känslig för läraren eller så är man för okänslig; antingen är man för klarvaken eller så är man för sömnig. Man känner närvaron av mannen, utöver, och utanför, allt han har att säga om ämnet för föreläsningen. Jag tror att du kommer att finna i dessa filmer att samtidigt som du kan känna värmen från föreläsarens personlighet, kan du samtidigt behålla en avslappnad objektivitet som borde påskynda inlärningsprocessen.

Dessa filmer representerar tre olika experiment. I ett talar professor Hans Mueller, en mycket populär och effektiv föreläsare, inom sitt optikområde om ljusets spridning. I detta experiment togs filmkameran in medan han höll sin föreläsning. Bara ett fragment av föreläsningen visas.

Den andra filmen är av professor Ernst Guillemin. Han har just beskrivit hur en abrupt trunkering av bandbredden påverkar överföringen av en signal och han ska nu beskriva hur denna effekt kan minimeras.

Den tredje förbereddes av professor Jerrold Zacharias och professor Tom Jones som en del av deras skolvetenskapliga arbete. Det är en komplett föreläsningsdemonstration om ljusets tryck.

(Filmerna visades sedan och Dr. Land fortsatte med sina avslutande kommentarer.)

I vår omstrukturering av framtidens universitet har vi lagt dessa förslag:

Universitetet skulle acceptera de unga män som kommer till det som män, och i samband med det skulle det förkasta det nuvarande betygssystemet till förmån för ett som skulle göra det möjligt för studenten att kontrollera sin prestation men som inte skulle belasta relationen mellan studenten och hans professor.

Det skulle vårda och vårda drömmen om storhet som dessa unga män tar med sig när de kommer till universitetet, i synnerhet genom att ge var och en av dem, från början, ett eget forskningsprojekt.

Det skulle introducera dem till olika vetenskapsområden genom kurser utformade inte för att sålla bort icke-specialister, utan snarare för att ge dem de väsentliga insikterna och idéerna inom dessa områden.

Det skulle ge dem, i deras introduktionskurser och i alla deras kurser, den bästa undervisningen av de bästa föreläsarna, genom att bevara och multiplicera dessa föreläsningar i rörliga bilder.

Det skulle ge dem intimt umgänge, från första början, med en mogen kollega – ledsagaren.

Ledsagarens funktion

Jag har sparat till sist min diskussion om ledsagaren.

Varför behöver vi ledsagaren? Vad gör dessa ledsagare? Hur är dom?

Deras funktion är att ta dessa unga män när de kommer till universitetet och se att de under de första två åren blir sofistikerade inom vetenskap i allmänhet och sofistikerade inom litteraturens och konstens värld i allmänhet. De skulle se att dessa första två år ägnas åt ett avsiktligt program för introduktion till mental mognad.

Precis som i åldrarna fem, sex och sju är när ett barn lär sig språk snabbt, är åren från sjutton till nitton speciellt åren då en man sträcker sig ut för att försöka förstå universum på alla möjliga sätt.

Ledsagarna uppmuntrar till att nå ut, stimulera och vägleda den. När de får insikt i den inkommande mannens personlighet och behov, öppnar de universitetets dörrar för honom… rätt dörrar, vid rätt tidpunkt. De bygger, med varje man, ett program för läsning, av föreläsningar, av seminarier. När ledsaagarenn känner att hans grupp studenter är redo att prata med en fantastisk professor, arrangerar han mötet och ser till att eleverna är förberedda i förväg för att ställa de rätta frågorna.

Vi har redan sett ledsagaren starta sina män på sina personliga forskningsprojekt. När varje man fullföljer sin undersökning är hans ledsagare den betrodda och förtroendefulla vännen, mästaren vars kritik han kan be om och ta emot utan att tappa ansiktet; han är den seniora kollegan som kan sin väg inom alla de områden som utredningen oundvikligen kommer att involvera.

Men ledsagarens kanske största bidrag är bara att vara vad han är – när han inte medvetet och explicit är en guide och rådgivare. Kom ihåg att ledsagaren är en stor man inom sitt område. Han har inte lagt ner sin karriär. Han är aktivt engagerad i sitt eget område och bidrar till det genom sin egen förstklassiga forskning.

Kan vi hitta sådana män? För ett universitet av storleken på M.I.T. skulle vi behöva nittio av dem. Kunde vi hitta tillräckligt många av dessa stora män att gå runt? Jag tror att vi kunde.

Jag tror att det kommer en punkt i varje karriär där en man börjar få lika djup tillfredsställelse av att ta med yngre män som han får av att göra vetenskapliga bidrag till sitt område. Det kommer en ålder då det här plötsligt också verkar vara roligt. Det kommer, tror jag, om den tid då ålderssynthet inträder. I det ögonblicket, de saker som han har ägnat hela sitt liv åt – upptäckten av en stor lag, isoleringen av föreningen, utarbetandet av strukturen, att ha fler och fler doktorander, arbeta för den ena akademin efter den andra och sedan för Nobelpriset – allt detta är mycket viktigt, men istället för att verka av kosmisk betydelse, verkar det viktigt bara om han kan göra det på ett lyckligt sätt, frisk värld, bara i en värld där han är djupt bekymrad över människor.

Du kommer att hitta dessa ledsagare, skulle jag säga, genom att söka bland de stora vetenskapsmän som har kommit fram till detta skede.

Dessa ledsagare skulle få bra betalt. Eftersom de skulle få bra betalt skulle de bara behöva ta de konsultjobb som tilltalade dem. De kunde befrias från att tjänstgöra i kommittéer.

När du tänker på vad det mänskliga djuret kan ha gått igenom i evolutionsprocessen, har du undrat hur några av de små förändringarna som måste ha inträffat kunde ha haft ett överlevnadsvärde? Har du inte undrat hur de kunde ha överlevt, när varje liten förändring vi gör dör i allt vårt experimentella arbete? Jag tror att var och en av oss, inom var och en av våra områden, har kommit till denna slutsats: att då och då, efter att vi har provat en mängd små förändringar, som var och en dör, gör vi en liten förändring som ger ett viktig resultat sett till helheten. Vi gör en liten förändring i en av de oberoende variablerna som ger en enorm förändring i en beroende variabel som styr hela strukturens beteende.

Hur många förändringar måste ha inträffat i det mänskliga ögat, inträffat och dött, innan en förändring kom – en till synes trivial förändring som en liten rödkänslighet i näthinnan tillsammans med den svartvita känsligheten – som gav helheten för djur en betydande ökning av dess förmåga att uppfatta och jaga sina fiender och hitta dess föda. Det är den här typen av förändring som överlever.

Enligt min mening utvecklas varken organismer eller organisationer långsamt och säkert till något bättre, utan driver tills någon liten förändring inträffar som har omedelbar och överväldigande betydelse. Människans speciella roll är inte att vänta på dessa gynnsamma olyckor utan att medvetet införa den lilla förändring som kommer att få stor betydelse.

/Edwin H. Land

Att behandla unga män som män; att använda modern inspelningsteknik för att fånga ögonblicket av spännande undervisning; att samla nittio stora män av våra hundra och sjuttio miljoner – dessa, i efterhand, kommer verkligen att verka som små förändringar om de lyckas bygga upp en generation av storhet.
/Edwin H. Land

Dr. Edwin H. Land, ordförande för Polaroid Corporation, är en fantasifull vetenskapsman, en genialisk uppfinnare och en framgångsrik industriman. 1956 utnämndes han till deltidsprofessor vid MIT, den första stipendiat vid den nya skolan för avancerade studier. Det var meningen att han skulle ägna så mycket uppmärksamhet åt institutets utbildnings- och forskningsverksamhet som hans arbetsuppgifter på Polaroid kunde tillåta. A. D. Little Lecture och de två veckorna av intensiva konferenser som föregick den utgör Dr. Lands formella inträde i institutets angelägenheter.

Dr. Land, född i Connecticut, gick på Norwich Academy (Conn.) och Harvard University. Han började sina studier av polarisering av ljus när han studerade på college och etablerade Polaroid Corporation i Cambridge 1937 för tillverkning av optiska enheter som använder principerna för polarisering.

1932 tillkännagav Dr. Land vid ett kollokvium vid Harvard University uppfinningen av det första ljuspolariserande materialet i arkform, som därefter applicerades på solglasögon och kamerafilter, speciella strålfilter och siktanordningar för militära instrument, ”3-D”-rörelse och stillbilder och icke-bländande bilstrålkastare. Han är uppfinnaren av Land Camera, som introducerades 1947, som möjliggör omedelbar framkallning av fotografier. Dr. Land arbetar nu med nya enstegsfotografiska processer, filmer och kameror.

Innehavare av 206 amerikanska patent, varav 101 är inom området ljuspolarisatorer, 91 inom området enstegsfotografering och 14 inom optik och stereoskopiska bilder. Dr. Land har nu ytterligare cirka 56 patentansökningar under behandling.

En mottagare av många utmärkelser, Dr. Land fick Hood-medaljen av Royal Photographic Society 1935, National Modern Pioneer Award av National Association of Manufacturers 1940; Rumford-medaljen av American Academy of Arts and Sciences 1945; och Duddell-medaljen av Physical Society of Great Britain 1949. Bland de många yrkesgrupper som han tillhör finns American Academy of Arts and Sciences, för vilken han var president 1951, 1952 och 1953, och National Academy of Sciences.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Genom att fortsätta använda denna webbplats godkänner du användandet av cookies. mer information

Dina cookie-inställningar för denna webbplats är satt till ”tillåt cookies” för att ge dig den bästa upplevelsen. Om du fortsätter använda webbplatsen utan att ändra dina inställningar för cookies eller om du klickar ”Godkänn” nedan så samtycker du till detta.

Stäng